Foamboxen

EPS foamboxen

De parel onder de verpakkingsmaterialen. EPS is een materiaal dat al tientallen jaren op grote schaal en voor zeer uiteenlopende doeleinden wordt toegepast. Die populariteit dankt EPS mede aan zijn talloze positieve materiaaleigenschappen. Bovendien is EPS relatief goedkoop, zodat zonder meer gesproken kan worden van een veelzijdig materiaal met een van de gunstigste prijs/prestatieverhoudingen in de verpakkingsbranche. Niet voor niets wordt EPS hierdoor en door de karakteristieke parelstructuur van het materiaal ook wel de parel onder de verpakkingsmaterialen genoemd.

EPS is de afkorting van het product geëxpandeerd polystyreen. EPS is bij het grote publiek beter bekend als piepschuim of tempex. EPS is een witte kunststof die is gecreëerd uit parels die tezamen een celstructuur vormen. Doordat de parelvormige grondstof wordt opgeblazen bestaat het grootste gedeelte van EPS uit lucht. EPS kan wel tot 98% uit lucht bestaan wat wordt vastgehouden in het materiaal. Het overige gedeelte, 2 tot 6%, bestaat uit polystyreen.

 

EPS-Box.jpg

Eenvoudig productieproces

De techniek waarmee EPS wordt vervaardigd, is eigenlijk heel eenvoudig. Vanuit aardolie wordt de vloeistof monostyreen gemaakt en via diverse productiestappen vervolgens de eigenlijke grondstof voor EPS: expandeerbaar polystyreen. Dit zijn kleine, glasachtige bolletjes waarin een geringe hoeveelheid van het blaasmiddel pentaan is opgenomen. Het pentaan, dat vergelijkbaar is met aardgas, wordt met behulp van stoom verhit en zorgt ervoor dat de bolletjes expanderen tot de bekende EPS-parels met een grootte tot 50 maal het oorspronkelijke volume. Het blaasmiddel verdwijnt uit de parels en de talrijke celletjes in elke parel zuigen zich vol met lucht. Als de vederlichte en veerkrachtige parels, opnieuw met behulp van stoom, onder druk in een matrijs worden verhit, versmelten ze tot een homogeen vormproduct: de EPS-verpakking. Bij het proces van contoursnijden worden de losse EPS-parels eerst in een blokvormer tot één homogeen EPS-blok versmolten, waarna gloeidraden in serie volledig geautomatiseerd de gewenste verpakking uitsnijden. Een EPS-verpakking bestaat zodoende uit duizenden pareltjes, ook wel parelstructuur genoemd. De lucht zit als het ware verpakt in de pareltjes en kan er niet meer uit. Zo brengen al deze stootkussentjes een product veilig naar de eindbestemming. Totale driedimensionale ontwerpvrijheid door de unieke twee productietechnieken voor het maken van een EPS-verpakking, de keuze die men daarin heeft, en de mogelijkheden voor zelfs zeer kleine detailleringen, kunnen EPS-verpakkingen aan elk gewenst driedimensionaal design voldoen. Dat betekent dus volledige ontwerpvrijheid. Een voordeel waar de verpakkende industrie later in het verwerkings- en verpakkingstraject van profiteert.

Het bekendste toepassingsgebied van EPS is isolatie en hier vindt het materiaal ook zijn oorsprong. Het wordt al 50 jaar als isolatiemateriaal gebruikt, maar tegenwoordig wordt het ook voor andere  doeleinden gebruikt zoals wegenbouw, verpakkingsmateriaal, reclame en vormgeving etc. De unieke eigenschappen van EPS maken dat het breed toepasbaar is. Door de specifieke celstructuur met veel lucht kan het mechanisch zwaar belast worden, is het licht van gewicht en eenvoudig te verwerken. Daarnaast is EPS niet belastend voor de mens en het milieu. Schimmels en vocht beïnvloeden EPS niet. Daarnaast bestaat EPS maar uit één materiaal. Het is dus een ‘monomateriaal’ en hierdoor kan het zeer makkelijk gerecycled worden.

EPS is een veelgebruikt verpakkingsmateriaal dat als vormdelen zowel geschikt is voor gebruiksartikelen, voedselverpakking als technische toepassingen. Ook in de groenindustrie heeft EPS haar weg gevonden. Dankzij de recyclebaarheid wordt 84% van de Nederlandse productie teruggewonnen.

De brancheorganisatie voor EPS fabrikanten STYBENEX behartigt de collectieve belangen van haar leden, met als belangrijkste doel een optimaal gebruik van EPS als isolatie-en verpakkingsmateriaal en in civiele toepassingen te stimuleren. Deze doelstelling wil Stybenex realiseren door promotie van EPS-toepassingen, het geven van voorlichting, het initiëren van en participeren in studies en onderzoeken en het overleg met overheidsinstanties en organisaties. Stybenex is opgericht in 1976. Haar leden zijn de Nederlandse EPS-producenten. Haar begunstigers zijn de producenten van de grondstoffen voor de EPS-fabricage.